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Tout ce que Vous Devez Savoir sur les Cordes

Posté le: 2016-10-29 15:38:45

Par: Heavy

La corde est l'élément qui vibre dans la guitare et qui est directement à l'origine du son. Elle fait donc partie des éléments les plus importants à prendre en compte dans l'acoustique (au même titre que le bois ou la forme de la caisse par exemple).

De mauvaises cordes usées et abîmées feront sonner une très bonne guitare comme une guitare de seconde zone. À l'inverse, des cordes neuves et bien choisies offriront un bon son à une guitare bas de gamme.

Il est crucial de connaître un minimum sur les cordes afin d'obtenir le meilleur de votre instrument.

Nous allons donc voir dans cet article de quoi se compose une corde de guitare, et quels sont les différents éléments à prendre en compte afin de bien les choisir.

Le tirant de la corde

Le tirant de la corde est son épaisseur. Si l'on coupe une corde et que l'on regarde à l'intérieur, on observe un cercle. Le diamètre de ce cercle est ce que l'on appelle son tirant.

Ils sont regroupés en trois groupes: léger (light), moyen(medium) ou dur (hard). Ils sont systématiquement indiqués sur la pochette du jeu de corde et sont exprimés en pouces ou en millièmes de pouce.

cordes guitare elixir
Cordes de tirant 0.12 - 0.53 (light) pour guitare acoustique.

Le tirant est souvent écrit de cette manière: 12 53. Comment le lire? Le premier nombre représente le tirant de la première corde (mi aiguë), le second représente le tirant de la dernière corde (la mi grave). Ainsi, dans notre exemple, le tirant de la première corde est de 12 millièmes de pouce, le tirant de la dernière corde est de 53 millièmes de pouce. Les tirants des autres cordes seront également indiqués.

À noter également que dans le langage courant, pour simplifier, les guitaristes parlent souvent de "tirant de 10", en ne mentionnant que le tirant de la première corde, ou alors tout simplement en demandant un tirant léger, médium ou dur.

Mais alors, en quoi le tirant est il important? Et bien, il faut savoir que l'épaisseur de la corde va jouer directement sur la clarté et le volume du son produit, d'une part, mais également sur la facilité de jeu.

Un tirant élevé apportera plus de brillant, de sustain et de volume au son, mais sera plus fatiguant pour les mains. Entre autres, les bends seront plus difficiles à effectuer. À l'inverse, un tirant léger offrira un son moins coloré, moins perçant, mais sera plus simple à jouer.

Il est important de noter que les valeurs de tirant (léger, médium ou dur) varient en fonction du type de guitare. En effet, les guitares acoustiques ont un tirant plus élevé que les électriques car, n'étant pas amplifiées, elles ont besoin de plus de volume et de puissance provenant des cordes pour que le son produit puisse résonner suffisamment fort dans la caisse. Ce n'est pas le cas des guitares électriques dont les micros ultra sensibles se contentent d'un tirant moins important.

Ainsi, un tirant de 12 est considéré comme dur pour une électrique, et léger/médium pour une guitare acoustique.

Pourquoi le mot "tirant"? Parce que c'est véritablement ce qui va "tirer" sur le manche de la guitare. Plus le tirant est important, plus les cordes seront tendues et vont donc tirer sur le manche. Il est donc conseillé, dans la mesure du possible, de garder toujours le même tirant pour une guitare donnée, afin d'éviter les dérèglements du manche.

Composition d'une corde

Reprenons notre corde. Si on la coupe en deux, voici ce que l'on voit à l'intérieur:

schéma corde guitare
source: https://fr.wikipedia.org/wiki/Corde_de_guitare

schéma corde guitare
Coupe transversale d'une corde de guitare.

L'âme

L'âme est le coeur de la corde. Dans la grande majorité des cas, elle sera de forme circulaire, mais elle peut également être de forme hexagonale (pour une meilleure stabilité mécanique).

L'âme, c'est la corde en elle même. Les cordes aigües (mi aiguë et si) sont uniquement composées d'une âme de corde (ajouter la corde de sol pour les guitares classiques). Il n'y a ni filage ni revêtement par dessus. L'âme est donc la corde dans sa forme la plus simple, sans couche additionnelle.

Le filage

Le filage est une sorte de seconde corde, plus fine, qui vient s'enrouler autour de l'âme sur toute sa longueur. Il est présent sur toutes les cordes graves (mi grave, la, ré et sol). Sur guitares classiques, la corde de sol n'a pas de filage.

Tout comme l'âme, il peut être de forme circulaire ou plat. Les filets plats sont surtout utilisés sur les basses de jazz, donc leur utilisation est relativement limitée.

On parle de corde filée pour une corde qui possède un filage, et de corde pleine ou lisse pour une corde n'en possédant pas.

Le revêtement

À force de jouer, les cordes se salissent et s'abiment. Cela est dû à l'action de multiples facteurs: la sueur et la peau des doigts, l'acidité produite par le corps, la poussière, la fumée de cigarette (un des pires ennemis de la corde), les micro fissures au niveau des frettes, etc.

Face à ce problème, les fabricants ont trouvé une solution: revêtir les cordes d'une fine couche d'un matériau protecteur.

Une marque en particulier s'y est spécialisée depuis une vingtaine d'années. Il s'agit d'Elixir. Personnellement, je ne jure que par les cordes Elixir. Pourquoi? Car elles se différencient très nettement des autres cordes, en insistant sur un point en particulier: leur technologie brevetée permet d'appliquer le revêtement sur l'ensemble de la corde, y compris entre les spires du filet.

Ainsi, les cordes Elixir durent plus longtemps, en moyenne, que les autres marques. J'aime beaucoup ce positionnement, est c'est pour cela (en plus du son exceptionnel et au dessus de la moyenne qu'elles offrent) que je les achète.

Différents types de corde

Classique

La plupart des cordes classiques sont composées d'une âme en nylon et d'un filage en plaqué argent. Les trois premières cordes sont pleines, les trois dernières sont filées.

Folk

L'âme des cordes de guitare folk est en acier. En ce qui concerne le filage, deux types existent: le bronze et le phosphore-bronze. Je vous conseille d'opter pour les secondes, un peu plus chères mais qui seront moins sujettes à l'oxydation. Elles sont facilement reconnaissables grâce à leur couleur orangée.

Électrique

Tout comme pour les folks, l'âme des cordes de guitare électrique est en acier. En revanche, le revêtement est, dans la grande majorité des cas, en plaqué nickel. Il peut également être en nickel pur, en acier inoxydable (déconseillé car sujet à la corrosion et à l'oxydation) ou même en or.

L'entretien des cordes

Il existe deux manières de protéger ses cordes contre l'oxydation et l'encrassement.

La première, nous l'avons vue, consiste à acheter des cordes munies d'un revêtement. Pour cela, les cordes Elixir font figure de référence.

La seconde, plus temporaire, consiste à appliquer un lubrifiant, comme le Fast Fret, sur l'ensemble de ses cordes avant chaque utilisation de votre instrument. Cela permet de protéger ses cordes contre les attaques extérieures tout en les rendant plus lisses, pour un meilleur glissement des doigts et moins de crissements.

Les meilleures marques

Parmi les marques préférées des guitaristes, trois reviennent systématiquement dans les sondages, dans cet ordre:

  • 1/ Ernie Ball
  • 2/ D'addario
  • 3/ Elixir

Ernie Ball et d'Addario sont d'excellentes marques de cordes, utilisées par les plus grands (Hendrix, May, Slash, etc.). Il faut aussi ajouter que leur immense réputation dans le milieu musical vient en partie de leur ancienneté (1962 pour Ernie Ball et 1905 pour d'Addario).

Cela dit, ma préférence personnelle se porte sur les cordes Elixir, dont l'histoire est bien plus récente (1995). Comme dit plus haut, leur technologie brevetée permet de recouvrir les cordes d'un revêtement intégral, y compris entre les spires du filage.

Les salissures n'ont ainsi aucune chance de pénétrer dans l'âme de la corde, et le son brillant et neuf dure plus longtemps. Les Elixir sont disponibles autant sur acoustiques que sur électriques.

Comment choisir vos cordes?

Maintenant que vous vous y connaissez un peu plus, voyons maintenant comment choisir votre prochain jeu de cordes.

Tout d'abord, quel est le type de guitare dont vous souhaitez changer les cordes? Ne vous amusez pas à mettre des cordes d'électrique sur une acoustique ou vice versa. Les tirants ne sont pas les mêmes et votre manche pourrait se tordre à la longue. Choisissez le bon type de corde pour le bon type de guitare.

Ensuite, déterminez le tirant que vous recherchez. Souhaitez vous obtenir un son clair et brillant, avec du volume et du sustain? Optez pour un tirant dur. Vous êtes débutant en guitare, ou souhaitez simplement obtenir un jeu facile pour bender sur les cordes sans vous faire mal aux doigts? Optez alors dans ce cas pour un tirant léger. Vous souhaitez un mix entre les deux? Achetez du médium.

Enfin, posez vous la question de la marque. Mon conseil est de choisir parmi les meilleures: Ernie Ball, D'addario ou Elixir.

Oui, ces cordes sont plus chères, mais elle s'usent moins rapidement que les autres marques et n'ont donc pas besoin d'être changées aussi souvent. Elles seront également plus saines pour les frettes, et leur son général sera de bien meilleur qualité.

Until next time

- Heavy -

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